對付兒童挑食的方法

專欄作家/Ann

一、 幼兒偏食的原因

現代科技的進步,不僅帶來了資通訊的發達,連帶著影響了我們每天生活中都會接觸到的食、衣、住、行、育、樂。

現代家庭中的父母與三十年前當父母的人來說,由於太多的外在因素牽絆與困擾著,對於孩子的教育與管理上可能就有了懸殊差距。

以往,許多的家庭可能會因為當年的資源匱乏與貧窮,鮮少讓家裡的小孩吃到營養又健康的食物;反觀現代,許多因為過度的創新與資源的利用,讓孩子們在從小的食物營養攝取的機會不斷不斷地在減少,這也讓許多家長頭疼困擾,因為營養不良,在幼兒時期,將會影響孩童的發育與學習本能。

現在,就讓我們一起了解孩子們為什麼會挑食,可以看看是否與您家的寶貝一樣喔!

對於食物氣味,每個人的食存觀感都不太一樣,但有統計顯示,比起五穀類、肉類,更多的小孩是排斥著「青菜」的味道,因為有些植物的氣味相當重、又或者是因為植物本身帶有其他特殊的咀嚼感受,孩子不懂的每一個食物可以為自己的健康與生長帶來什麼樣的好處,慢慢的只會讓孩子們更疏離這些天然、對於成長有著自然療法的純正味道!

再者,現代家庭的父母,常常因為離開家鄉工作,讓孩子們跟著爺爺、奶奶吃著健康卻又較軟的食物,雖然健康,但卻在隱約之中已經影響到了孩子需要的咀嚼能力,或有些爺爺奶奶已經沒有太多的力氣照顧,就採放任態度,讓孩子任意吃零食,導致營養不均衡,或生長遲滯。;以及現在很多學校營養午餐學校會藉由孩子們的喜愛程度與票選結果,思考是否選擇該間營養午餐公司,所以就會有許多的營養午餐,不斷改善只為了配合學童的飲食習慣與偏好,舉例來說,像是菠菜、紅蘿蔔、香菜、青椒等有特殊氣味的青菜都會被移除在菜色選擇中;雖然讓該間營養午餐繼續被學校簽約,但久而有之,孩子們越少接觸這些食物對於往後的飲食影響及健康,都是會有所影響的呢!

(圖一 孩子不懂食物的營養 經常會偏食)

孩子因為不懂,加上有些孩子可能食量較小、本身個性較不願意嘗試新的食物、因為外在因素,如看電視等導致吃飯較慢,吃完可能都要花上一到兩個小時,比較喜歡用喝的而不喜歡咀嚼等,這些常見的偏挑食行為,也是兒童餵食困難的常見類型,其實有時候並非孩子生病了,而是因為父母的過度擔心,影響了孩子的食慾。

舉例來說,孩子本身有可能會有天生對於食物的偏好、孩子是否可以接受或不接受對於某些食物的咀嚼感受、對於新的食物會有害怕抗拒的嘗試等,很多家長會認為孩子是吃太多零食、不願意吃正餐、只想玩玩具、吃飯容易分心等,然而就可能會出現打罵的狀況。但在家長反應孩子有挑食、吃太少,或各式各樣的餵食困難的同時,父母常以強迫餵食的方式試圖改善問題是其實這些家長都應該要知道的事,這些並非孩子們「故意的」,家長們更應該用理解、包容的方式,藉由創意與其他辦法讓孩子們接受食物的本質。

我們來進一步細說每一種有可能影響孩童飲食習慣的因素,讓各位沒有注意到這些細項的家長們,可以思考如何改善或如何在一開始就讓自己的孩子們擁有這樣的好習慣。

上述不斷提及到的「食物的咀嚼感」,其實可以包含在其觸覺、嗅覺、視覺與味覺中,這樣的「五感體驗」,對於年紀小的孩子們來說,是最真實了解到該事物的最直接方法;天生的討厭某些氣味、材質與咬合感,對於許多敏感的孩子,就會躲掉吃到這些食物的機會,並且有可能在家長逼迫吃下肚時,出現作嘔的反應。若遇到這種時候,以往的家長可能會以逼迫的方式,但以現代的教育方式與體制整體改變的狀態下,家長就可以適度的了解與思考,這項食物是否可以有不同的料理變化,讓小孩接受。

接著是某些孩子因為先天與生長,對於舌頭、嘴唇等結構與功能,其實有可能與別人不一樣,這些構造的互相影響與協調,正在影響著您孩子的飲食習慣,這個因素是許多家長很少注意到的,孩子也不能理解這是什麼樣的原因,因此造成了孩子對於食物的偏好、攝取食物營養的方式,如吞嚥、吸食等動作都有直接的影響喔!所以,如果您的孩子說不上是什麼樣的因素造成偏食習慣,您就需要進一步的了解您的孩子會有這樣的偏食反應是為什麼了,這樣才能更確保孩子的營養吸收、未來成長的養分是否會有影響,更能夠不在家長逼迫餵食的同時,影響到了彼此之間的感情。

再來是幼童的頭部、頸部的力量,對於良好坐姿並可以提升在餵食期間的穩定性,因為常常因為坐姿不良有可能會影響的骨幹發展,嚴重的更會因為壓迫、擠壓到消化器官,造成消化不良因此沒有食慾等;這也是家長會經常沒有注意到的細節,因此,不論是否在餵食期間,都要更進一步提醒孩子們的姿勢喔!!

最後,是「孩子的個性」,有些孩子的個性較活潑,在認知事務與學習玩耍時可以較活躍、活動量也較大,這就可能影響孩子的進食量較大;但反觀有些孩子個性是較冷靜、謹慎、內向的,對於學習新事物就缺少了嘗試,不僅是對於食物的嘗試,在學習力與玩耍遊戲間也可能會因為活動力較少而影響了當天的食慾呢~~像這樣的影響因素,家長可以從孩子還小就不斷觀察他們的個性、特質,因為對於年幼的孩童來說,這些的因素絕對不是叛逆或是故意的,之所以,對於自己孩子的個性上了解,對於許多往後各方面的教養都是相當重要的,就像「食」這樣每天例行的公事,能夠處理好就會是許多教養事務上的第一步。

上述列舉相當多的原因都有可能是親子之間因為挑食、偏食經常影響到許多家庭中的和諧氛圍,相信看到這邊各位家長就可思考或反省自己的親子關係是否處理得宜,因為不只是上述的因素,嚴重的有可能是孩子擁有了潛在的疾病等;無論如何,相信孩子們在年幼階段的天真與善良,並不會刻意的引起家長生氣與憤怒,因此,家長們,能夠理解自己小孩的個性、特性與身體狀況等各類的因素,是相當重要的喔!藉著雙方之間的調整、配合與改善,不讓自己過度擔心,有問題也可以尋求飲養師及醫師的意見,改善孩童的偏食,改善體質及增加健康外,更能夠強化親子關係的穩固。

二、 偏食可能帶來的影響

因為孩子的偏食,造成許多家長會擔心孩子的健康、身體各構造的調節與功能強化;以下我們則來舉例,偏食習慣,會帶來什麼樣的影響吧!相信各位家長都能夠體會到,自己家中的小寶貝每當在菜色中添加了像是苦瓜、青椒、茄子、薑、蒜頭、大蒜、洋蔥等比較具有特殊氣味的食物時,孩子就有可能在餐桌上與您爭辯一番: 因為好噁心的味道、不想吃、不要吃、拒絕吃甚至就此哭鬧了起來。但您真的會讓您的孩子因為不想吃就因此作罷嗎?相信很少的家長是這樣的吧,因為當然都會希望自己的小孩是能夠有營養、好好長高、免疫力強、在校學習能力強等,故我們就來說說看,這些讓普遍孩子討厭的食物,是不是真的擁有著需要好好吃下肚的優點吧~!

討厭第一名:苦瓜。

因為苦瓜的長相、苦味,讓許多人都相當害怕,不用說是孩子,就連許多的大人就算知道了苦瓜的好處仍避口吃到苦瓜;但苦瓜可以說是相當有營養的蔬菜喔!它富有豐富的維生素C、葉酸及各類的元素,如鈣質、鎂元素、鉀元素,在其他蔬果上難能獲取的營養,在苦瓜中都可以攝取一次到位,它可以控制血糖、緩解血壓上升,還可以有效預防癌症以及去水腫,才說到這邊,您可以試著讓家中的孩子們在一開始就接受苦瓜,因為苦瓜對於年長、年幼的各位都相當有幫助

(圖二 長相不討喜的苦瓜其實相當營養)

討厭第二名:青椒。

青椒的氣味有點讓人說不上,有人喜歡當作調味加在飯裡面,有人則是討厭只要看到外觀就起雞皮疙瘩。青椒雖然氣味不好,但它也是富有相當豐富的維生素C,葉酸與菸鹼素,可以有效解熱、排濕、防癌並且促進消化及改善食慾喔!

(圖三 鮮豔但氣味不好的青椒是相當多人排斥的營養聖品)

討厭第三名:茄子。

茄子烹調起來的口感跟苦瓜及青椒較不一樣,煮起來軟軟爛爛的,顏色又是深色居多,許多孩子們在看到茄子的第一眼,下意識的就會不想吃,更由於它吃起來也有些特殊的味道,也是許多人都不能夠接受的食物。茄子與花椰菜一樣,有豐富的花青素,類黃酮及龍葵素,這些能夠有效抗癌,降血脂,在現在人的飲食習慣中,常常因為水果、飲料糖分太高造成身體負擔,若吃了茄子還能夠有效的降低膽固醇與血糖喔~茄子真的是一個相當營養及預防文明病的一項食物,若能夠不畏懼、排斥,適當適量的攝取,對身體是非常好的。

(圖四 口感因為煮起來軟軟的讓人排斥的茄子)

最後是洋蔥、蒜頭、大蒜等經常被作為調味的食材。

因為這些食物進入到口中都是比較具有嗆辣、酸辣、嗆鼻的感受,不用說小孩,就連大朋友們也是相當排斥的。但這些嗆辣的食材,對於身體的強化與保健,非常非常的有用,除了富有大量的營養元素之外呢,這些食材更能夠抗癌防癌,增強免疫力;舉凡現在正在全球疫情肆虐及慌亂期間,這些食材的攝取,更可以增強自身的免疫功能,有效對抗病毒來到身體裡面侵襲呢!!因此,若能夠攝取並能夠在口中咀嚼讓嗆辣感產生,對身體的免疫強化真的很有幫助喔!!

說完了這些容易讓大朋友、小朋友偏食的蔬菜與香料,您可能還在頭痛,但這些食材,究竟要怎麼讓家人都接受,提高家人的健康與免疫力呢?讓我們一探究竟,到底該如何改善,透過創意料理或其他另類的方法,達到家人之間的營養餵食平衡點吧!

三、 改善挑食的方法

許多家長反應孩子有挑食、吃太少,或各式各樣的餵食困難。年輕父母常以強迫餵食的方式試圖改善問題,但許多的全榖雜糧、蔬菜、乳品等六大類食物缺一不可,舉例來說,有些人只吃白飯不吃肉,易導致維生素B一攝取不足,影響其平衡感、學習能力不佳。建議讓孩子在每類中愛上三種食物,才不易演變成挑食兒童。

其實有許多的方法可以參考,舉例來說,在孩子一歲多可以慢慢接受副食品的階段,家長就可以透過切碎的菜、碎肉加進副食品中攪拌,讓孩子們在嬰幼兒階段就可以慢慢接受這些食物,習慣菜色的味道及訓練其咀嚼能力,習慣了以後,就可以讓他們吃葉菜,因為習慣也是需要時間去消化的,所以在一開始的嬰幼兒階段就可以慢慢讓孩子接觸這些較沒有刺激、嗆辣感的食材喔!

在食物的調理上,家長也可以透過食物味道的互補性,透過創意添加在各種不同的料理;舉例來說,稀飯裡面加入打碎黏稠的山藥、蒸蛋裡面加入一些紅蘿蔔刨絲、青菜裡面加入一些小小蒜末等,都可以讓孩子不容易發現,並且可以間接的吃出食物的健康。在學齡前的孩童有著極度敏感的知覺,因為不善表達,孩童會因食物特定的口味、溫度、顏色、外觀等,而增加或失去嘗試食物的興趣。家長也可以從孩子能接受的食物開始,透過吸引力「誘導」,慢慢增加孩子嘗試新食物的意願。

如同上述所說,許多家長因為不了解孩子,造成過度擔心,其實家長若能夠從起點了解孩子,試著包容、不斷嘗試新料理,讓孩子降低食材的恐懼,在過度期間用心的透過創意烹調與溝通,不採用強迫性餵養等容易導致衝突的方式,並且循序的詢問醫師意見並改善,都能夠有助於孩子改善偏食的習慣唷!

另外特別的是,因為現代人的生活與前輩們務農及較多機會接觸大自然田園生活的習慣已經都不一樣了,因此現代有許多的學校、業者及小農們,開放可以讓家長孩子們報名食農教育,讓孩子們走到戶外、接近農村,體驗大自然的同時,可以實際去觀察食材的產地、生長、環境等;舉例來說,茄子是生長在哪裡的?什麼樣的環境下會更好吃?稻米的插秧、採收體驗以及農民親自解說種植的辛苦與該食材的營養等,可以有效讓孩子透過趣味的體驗,增加對於食材的認識之外,也可以減少對於食材的排斥,不會再因為它的味道、長相害怕,深入的了解,有效的溝通、嘗試,可以讓家長、正在成長的孩子與每一個漂亮的食材,三方都盡自己所能的發揮自己最大的功效喔!

(圖五 現在很紅的食農教育,能有效降低孩子對於食物的恐懼)