您累了嗎?試試「芳香療法」吧!

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專欄作家/田昀心
如果你喜歡觀看歐美影視作品,想必你會望見這些腳色在泡澡前總會拿一罐小瓶子,朝浴缸點上幾滴,然後舒服的泡在水裡,一邊按摩自己的腿一邊聽上幾首靈魂樂,讓你不禁憧憬萬分。
而這景象,就是全球熱燒的「芳香療法」,它歷史悠久,更有許多藥理根據,現在就讓我們揭開它的神秘面紗吧!

一、什麼是芳香療法?

芳香療法,原名是Aromatherapy,也簡稱「芳療」,它藉著芳香植物所萃取出的精油(essential oil)做為媒介,並且以按摩、泡澡、薰香等方式經由呼吸道或皮膚吸收進入體內,來達到舒緩精神壓力與增進身體健康,芳香療法的起源地是古埃及,近代盛行於歐洲,有很悠遠的發展史。
芳香療法是「藥用植物療法」的一個分支,可是很多人卻將它跟花草茶和植物膠囊搞混。芳香療法的功效其實比植物膠囊強得多,精油中的活性化合物含量也比一杯花草茶高很多,如果要治療身體,芳香療法會是很好的選擇之一。

依照其應用地區,芳香療法大致可以分成以下三大類:

家居芳香療法:

有關如何在家居透過芳香療法作日常保健用途。

臨床芳香療法:

透過臨床實證及藥理分析,把芳香療法用於協助病患者恢復元氣。

心理芳香療法:

研究芳香療法對使用者的心理影響。

精油的療效非常有效,每一種精油都含有上百種化學物質,什麼情況都能治療,以下這些都是精油的治療範圍:

日常小意外(割傷、撞傷、昆蟲咬傷)
細菌或病毒感染(感冒、腸胃炎、傷口)
皮膚問題(青春痘、癤、燙傷)
疼痛(關節、肌肉)
消化系統問題(脹氣、痙攣)
循環系統問題(下肢水腫、痔瘡)
壓力過大感到煩燥或神經緊繃(怯場、肚子痛、失眠)

二、精油的成分

我們先從精油是怎麼出現的說起,植物要先把無機的二氧化碳與水,藉由光能及葉綠素合成氧與碳水化合物,再把這些含有碳氫氧的分子堆積起來,再藉由時間與能量的變化,才能合成我們常用的植物精油。
精油看起來像油而且流動性高,但精油不含油質,也不含水份,反而含有上百種分子,成分包括醛類、醇類、酚類、酯類、酸類、萜烯類等,植物精油是植物代謝的副產物,具有相當重要的功能,可以引誘昆蟲幫助授粉,以及保護植物不受微生物感染。

三、能夠在家自己做的芳療

可以自己在家做的芳香治療有很多。

第一種

首先是擴香法,使用芳香儀器,將香氣擴散至空氣中,再利用呼吸吸取這些成分,使自己心情穩定下來,同時淨化家中環境的氣味,顧好居家健康,若要用擴香法,推薦使用茶樹精油,茶樹精油對病毒、細菌淨化及美容都有相當明顯的功效,它富有強烈的免疫能力,也能減緩咳嗽、氣管炎之類的病症。

第二種

直接將精油拿來按摩,這也是很熱門的方式,精油有促進血液流通的功能,它能夠透過按摩在約兩分鐘內滲入皮下組織,並伴隨血液循環系統、昏迷系統與神經系統達到各方面的增強免疫力。 按摩幫助身體加速精油吸收,除此之外,更可以在被蚊蟲叮咬時,直接在紅腫處塗抹薰衣草、羅馬洋甘菊精油,幫助止癢。

第三種

就是歐美如今盛行的泡澡方式,在浸浴時,朝水中加入幾滴精油,靠著熱力促進身體吸收精油,就能促進血液循環,達到全身情緒、手腳放鬆的功用,而洋甘菊精油、天竺葵精油都適用於此療法,尤其是洋甘菊精油,它緩解過敏,能消除身體各部分疲勞和痛苦。

第四種

則為冷敷或熱敷,精油冷敷可使疼痛感得到釋放,能改善發炎症狀與減輕疼痛感,也有幫助退燒的療效,而熱敷能促進血液循環、疏通,使僵硬緊繃的關節變得柔軟、肌肉不再痠疼,可搭配甜橙精油,它適用於濕體質與皮膚炎。

四、芳療注意事項

1. 精油會不會爆炸?

精油是自植物中萃取的油質,就直接把它當油來看的話,碰到火確實會很危險,最好遠離火源。 至於會不會爆炸,如果使用純天然沒有額外添加任何東西的真精油,以一般人推薦的正常方式使用,就不會有這種危險。

2. 如何選購精油?

芳療研究者鄭皓文表示,一般人選購精油最好從品牌、商品標示、保存方式與販售人員的專業等來判斷。 就商品標示的部分,專業的標示必須要有精油的拉丁學名、產地、萃取方式與保存期限等說明。這個部分的標準有時候可以放寬一點,如果它沒有特別標示在瓶身上,那標在網站上或是其他地方也是可以去查詢的。 以美國的Appalachian Valley Natural Products(簡稱av-at)為例,雖然它的每一瓶精油上只有標它的品牌、網址、俗名、拉丁學名、容量,但是連進它的網站就可以找到精油的產地、萃取方式、萃取部位與一些使用說明。 查清楚精油的這些細節,可以避免買到傷身體的劣質品,也給自己多一點保障。

3. 精油是否引發過敏反應?

要是擔心自己會有過敏反應的話,可以試著先在手肘橫紋上滴一滴精油,要是接下來五分鐘或一個小時過去,都沒有異樣,那就是毫無過敏症狀,可安心使用。

4. 使用精油前一定要跟醫生諮詢嗎?

不一定,除非你是孕婦或有孩子、特殊疾病,不然不需要特別去請醫生諮詢。 但如果需要科普相關精油知識,還是能到精油商店之類的場所請專人回答問題。

五、芳療場所推薦 -由鄭皓文專家整理。

肯園:

 販售精油、植物油、純露等單方、複方12皆有,有開課,有芳香按摩,也出了許多芳療相關的書籍,據說是芳療界的龍頭。
 

芳療家Florihana:

 法國代理進口,販售精油、植物油、純露等,聽說是法國芳療師愛用品牌。
 

茉莉絲卡:

 賣的是德國進口的油,在芳療版也是大家大推薦的地方。
 

Appalachian Valley Natural Products:

 美國品牌,販售精油、植物油、純露等,使用起來頗為美好。網站上標售的價格基本上比上面幾家平均價格都低,但有幾款也是特別的昂貴。
 台灣沒有代理商,從美國寄油過來的運費可能會有點貴,感恩節或是聖誕節的時候,可能會有打折外加一定條件的全球免運活動,這時就可以下單。

芳療可說是一種小確幸,只要你喜歡放鬆、香氣,那麼就可以開始物色芳療用品,讓生活變得更加美好!