寵物能夠撫慰人心,飼養前要思考哪些事情?

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專欄作家/鄧小美

台灣飼養寵物的人有許多,送養跟免費認領的機構也不少,甚至還有許多人是無償在當中途之家。跟國外不一樣,台灣想要「取得」一隻寵物實在太過容易,但也因此造成了路上流浪貓狗,甚至流浪寵物蛇、寵物烏龜等等問題。
相信所有的人在將寵物領回家的那一刻,都是滿心歡喜的。可是最後總有這樣那樣的原因導致結局不盡如人意。就拿貓狗來舉例,牠們的壽命至少都有十幾年,現在一時的決定,所承諾的將是未來十幾年的養育、陪伴、醫療、與養老送終。
所以如果沒有一個完整的規劃,養寵物前一定要慎重考慮。你是否能承受一個生命的重量。
那麼到底要有怎樣的條件,才是適合養寵物的人呢?

1. 是否有足夠的經濟能力養育

既然是要養育,那當然要有養育的本錢。以貓咪舉例,養一隻貓的前置準備是貓砂盆、貓砂、飼料、罐頭、飲水器、飼料盆。
貓砂盆從幾百到幾千都有,飲水器跟飼料盆能夠用家中適合的容器取代,不過貓砂、罐頭、飼料就是每個月的固定開銷。罐頭均價30元,一天一罐,一個月900;飼料一袋均價1000,一個月一袋;貓砂一袋均價300,一週一袋,一個月1200;這樣算下來一個月得多出3100元的開銷。
這還不包含每年給寵物打預防針,還有每個月點藥防蚤。
如果興之所致,給牠買貓抓板、小玩具、貓咪窩,那個開銷就更高了。這還不算寵物年老的時候看病的開銷。在台灣寵物是沒有健保的,隨便去看一次醫生,沒有上千打不住。
當寵物還年輕的時候還好,等年紀大了,常常要跑醫院,如果真的有養寵物打算的,記得平常就要存好醫療基金,才不會事到臨頭手忙腳亂。
要知道幾乎所有的寵物醫院,都沒有刷卡服務。

2. 是否有耐性與時間陪伴寵物

寵物既然是一個生命,當然不是給牠吃給牠住就可以。如果你要養狗,那麼每天溜狗就是身為狗主人應盡的義務。如果狗狗的活動量不夠,可能會導致拆家以及亂咬東西。如果沒有給貓咪足夠的陪伴,因為心理問題而造成生病也屢見不鮮。
所以當你想要飼養寵物的時候,得要考慮自己是否有足夠的時間可以挪出來陪伴牠們。

3. 是否有足夠的活動空間

寵物既然是一個生命,當然不是給牠吃給牠住就可以。如果你要養狗,那麼每天溜狗就是身為狗主人應盡的義務。如果狗狗的活動量不夠,可能會導致拆家以及亂咬東西。如果沒有給貓咪足夠的陪伴,因為心理問題而造成生病也屢見不鮮。
所以當你想要飼養寵物的時候,得要考慮自己是否有足夠的時間可以挪出來陪伴牠們。

4. 過敏問題- 過敏原是否來自寵物毛髮

想要養有毛的寵物,結果才發現自己/家人對於寵物毛過敏。這是一個多棘手的狀況?有的人天生有氣喘,那寵物類型就得慎選。真的不適合的話,身體健康還是比較重要的。畢竟你得確定自己的狀況良好,身體健康,才會有精力去照顧寵物。

5. 自己的人生規劃是否也有算進毛小孩

既然寵物的壽命至少十年,那麼在這十年裡,你的生活會不會有重大的變動?許多大學生在外租屋時,就去弄了一隻貓或者一隻狗。然後等大學畢業以後,可能要當兵,可能要出國,甚至可能要到外縣市工作。 那麼在面臨人生重大變動的時候,你的寵物要怎麼辦?
有一些變動是可以預期的,例如要出國唸書,你總不可能明天要上飛機了才曉得。例如要畢業、要去外縣市,你也不可能票都買好了才知道。當在這個時候,你要怎麼安置自己的寵物呢?讓牠跟著一起走?還是托給別人照顧?還是乾脆送養?
還有就是,如果家裡有寵物,那你必須要每天餵食,每天清理寵物排泄物。那麼如果有長期的旅遊打算,你想好要怎樣安排寵物,讓牠不會餓死在家裡,或者被自己的屎尿淹沒嗎?
其實如果只是旅遊,寵物旅館是個挺好的選擇。現在有許多寵物店除了上門接送洗澡服務以外,還提供寵物住宿。可這又回到了第一個問題:你有足夠的經濟能力承擔嗎?

6. 額外多出來的各種清掃與照顧工作

如果你有足夠的金錢,足夠的時間,寬敞的居住環境,以及健康的身體,這也不代表你就很適合養寵物。除了這些客觀條件以外,最重要的是,養寵物並不是看見牠可愛,陪牠玩一玩就行了。寵物既然是活的,除了吃也會拉。每天清理寵物的排泄物是飼主每天都必須要做的事情。
出去溜狗的人必須隨身攜帶狗便袋,以免狗狗隨地大小便。在家養貓的人必須天天清貓砂,以免家裡充滿臭味。而且寵物還會製造髒亂,弄壞你的小東西,咬壞你的脫鞋或者電線。
如果寵物年老生病,你可能還必須要每天給寵物餵藥,如果寵物受傷,那麼你必須要承擔起換藥跟護理的工作……這些意料之外的生活麻煩,你都有心理準備了嗎?

7. 記住! 養育寵物是一個長久的責任

如果以上六點你都詳細的考慮過了,那麼恭喜你,你是個成熟並且有能力負擔另外一個生命的人。接下來,你可以開始考慮想要飼養怎樣的寵物,以及這些寵物的習性。在飼養寵物之前,對想要養的寵物最好有一些基本了解,這樣才能知道接下來你會面對的是什麼事情。
養寵物不能三分鐘熱度,今天看見一隻哈士奇好可愛,於是花了大價錢買下來,結果發現哈士奇除了可愛還會拆家。美麗昂貴的家具根本經不起哈士奇的一咬。
不管是購買或者收養寵物,最好都不要憑一時衝動。確定很喜歡,然後上網查一下資料,或者詢問一下寵物店一個月的花費,還有照顧的方法。
這個不是一天兩天的事情,一旦寵物到了你家,接下來至少十年,這個寵物會成為你家庭的一份子。所以除了喜愛之外,你還必須要有耐性、有時間、有毅力。
事實上喜愛寵物也不只有自己養一條路,像貓貓狗狗,都有專門的寵物餐廳或者咖啡廳可以去親近,如果喜歡小眾寵物,也能透過社團跟網路認識飼主,分享一些照片或者資訊。
寵物的確能夠給人類帶來美好的心情以及心靈的寧靜,一隻鳥,一隻烏龜,一缸魚,一條狗,那都能成為生命的寄託。不過飼養寵物之所以美好,那是因為你為之付出。
所以,在享受寵物用生命陪伴的同時,也別忘了善始善終。

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