塑膠,海龜最致命的痛

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專欄作家/EP
在你我生活中經常可以見到的塑膠,它是從什麼時候開始出現的呢?塑膠是人工製成的產物,第一種塑膠是在1907年被製造出來,由化石燃料製成的合成塑膠。到了20世紀,塑膠開始大量的被使用並出現於生活中;在被丟棄成為塑膠垃圾後,甚至逐漸被散佈到自然環境中,造成海、陸生態受到影響。根據至2010年的估計,當時已有高達1,270萬噸塑膠垃圾進入海洋

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海龜誤食塑膠的案例,最早可追溯至1968年的紀錄。這項紀錄除了讓人震驚塑膠竟能在發明後的短短幾十年內就造成海洋生命的威脅;也讓人驚訝人們習慣並任意拋棄塑膠垃圾的行為,在當時是多麼普遍,竟會導致海洋輕易地受到這樣的傷害。

你知道全球每年會產生多少的塑膠垃圾嗎?

答案是,全球每年約生產3億噸的塑膠垃圾。以一隻重達177公噸的藍鯨來比喻的話,全球每年生產的垃圾重大約等於170萬隻藍鯨!若單單就台灣地區進行塑膠使用的調查的話,每年台灣人民的消費型塑膠袋使用量約10.5萬噸,其中購物用塑膠袋每年約6.5萬噸。
素材取自:かわいいフリー素材集 いらすとや https://www.irasutoya.com/
塑膠產品被製造後,為什麼會造成這麼多的問題?塑膠究竟是怎麼開始影響這個世界的?
從製造到廢棄的一連串過程中,塑膠是從甚麼時候開始,導致地球陷入塑膠垃圾的危機中?

1. 便利的塑膠被大量應用

塑膠因為其便利性,廣泛的在生活中被使用。從食、衣、住、行、育、樂……追溯到國防航太、醫療保健,塑膠經常扮演著不可或缺的角色。
塑膠具有質地輕巧、價格低廉、重複使用、方便塑形等特性。舉例來說:輕薄透明的塑膠袋,極薄的厚度,就能夠達到防水或攜帶物品的目的。
除此之外,塑膠的製作過程中,不會造成過多的空氣汙染,能夠減緩地球日益嚴重的空污問題。因此,從資源保育及減少工業危害的角度出發,塑膠有它一定的優勢及貢獻。

2. 塑膠無法被自然分解、燃燒塑膠也會造成汙染

塑料不能像其他的物質(植物、動物、或相似的人工物質)一樣,在自然中被順利分解。永久消除塑料廢物的唯一辦法是將其燒毀或融化,但是此辦法會產生有毒氣體,造成另一種對環境、生命的傷害。舉例來說:燃燒PVC會產生戴奧辛、重金屬、大量的鹽酸氣體,戴奧辛、重金屬會大量存在於焚化爐的飛灰與底渣中,並隨著灰渣的掩埋或再利用,散佈到環境中;鹽酸氣體會造成呼吸道灼傷,並造成焚化爐管線設備的腐蝕。
而且,燃燒速度永遠比不上生產速度。因此,消費者更應該盡可能的使用塑膠製品到極致,「重複利用」也是塑膠被製造初期,人們對塑膠的期望。
但可惜的是,本應該被妥善重複利用的塑膠製品,人們卻經常在一次性的使用完畢後就直接丟棄。
攝影師:Leonid Danilov,連結:Pexels
目前粗估全球塑膠垃圾被回收與再利用的比例僅約14%,其他約14%被送進焚化爐處理、40%被掩埋,其餘則進入自然環境中(如:陸地、湖泊、海洋…)
而進入自然環境中的塑膠垃圾,經常會直接造成生物致命的影響;進入海洋的垃圾甚至在海洋中製造出了肉眼可見、長達160萬平方公里的漂浮垃圾島。「該漂浮垃圾島至少含有超過18000億個塑膠廢料,總重量超過900萬公噸,而且情況一直不斷再惡化!」
受洋流牽引的各式垃圾來自世界各處,最終匯集於副熱帶高壓帶。並形成被稱作「太平洋垃圾帶」(Garbage Patch的漂浮垃圾島,近年來甚至有不斷擴大的趨勢!其中,92%的質量是由較大的物體為主,像是塑膠廢棄物、電腦機殼、輪胎、寶特瓶、塑膠袋等;剩餘8%的質量則是為塑膠微粒,由塑膠垃圾受時間與環境作用而脆化裂成的碎片,逐漸磨損、降解成更小尺寸的塑膠微粒。
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過去人們對於環境保護的意識尚不明顯,也尚未發展出完善的資源回收與再利用的經驗,因此大多數會透過直接將人工垃圾排放進自然環境,來處理垃圾問題。但,積累數十年的垃圾如今已經讓身為生命之母的海洋不堪負荷了,甚至,預估到了2050年,大海中塑膠的重量,將會比大海中的魚群重量還要重!

塑膠垃圾對於海洋造成的汙染有哪些?

至今累積一世紀以上的塑膠垃圾,對於海洋直接造成了哪些肉眼可見的影響?這些影響又如何間接的影響我們的生活環境?

1. 海洋生物被塑膠袋、塑膠環等套住、穿刺,導致身體發育、正常活動出現障礙

塑膠製品堅固、耐用、難以被分解。也因此,海洋生物在被人造塑膠垃圾穿刺、纏繞時,難以透過自己掙脫。受到塑膠垃圾長期擠壓身體,將導致海洋生物的身體在發育時變形、受限,變形後的身體就算之後受到人類協助將塑膠垃圾取下,也沒有辦法在復原了。這些永久性的身體傷害,不僅會導致海洋生物無法正常游泳、更會增加被獵食者捕獵的風險。

2. 吞食過量的塑膠垃圾後,堆積在胃中的塑膠垃圾讓生物沒有足夠的空間攝取到足夠的營養

塑膠在海洋漂浮一陣子後會開始釋放一種對生物具有吸引力的化學物質、微生物和藻類會附著在塑膠袋上生長、漂浮的塑膠垃圾容易被生物誤認成食物,以上因素都增加了塑膠袋對海龜、海鳥、魚類的致命吸引力。
有研究估計, 90%的海鳥體內含有塑膠、科學家也曾在48種鯨豚的體內發現近半的塑膠垃圾、並在魚類中發現塑膠碎片,體內的塑膠會導致海洋生物的腸道阻塞,無法消化、排出的塑膠垃圾也會造成海洋生物無法吸收足夠的養分、腸道沒有辦法處理食物,而營養不良、直接餓死。
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3. 碎裂成塑膠微粒的塑膠垃圾會吸收汙染物,並在被海洋生物攝取後,進入生態鏈,造成毒素不斷累積

塑膠垃圾在暴露於風、浪和紫外光下,會經分解、變形成為人體肉眼難以見到的塑膠微粒、碎片,這些塑膠微粒甚至會伴隨著有毒物質(如:酚甲烷、塑化劑、阻燃劑、抗微生物劑…)在海洋中漂浮著。
塑膠微粒的體積小,因此經常被浮游生物或貝類誤食,並透過食物鏈,讓這些無法被消化的毒素、塑膠微粒逐漸累積在掠食者體內,若最終由人類攝取到了這些累積已久的塑膠微粒,除了可能會干擾人體的內分泌、生殖系統,更有致癌的風險。
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單單只提到人造的塑膠垃圾,就已經能夠對海洋造成如此嚴重的影響了。
那麼,你知道到除了塑膠垃圾外,人類還造成了海洋其他的危機嗎?
除了塑膠汙染外,漁業過度捕撈、航運汙染、深海礦油井爆炸、海洋酸化,為數眾多的海洋危機都在一步步的造成海洋不可逆的傷害。
因此,綠色和平於2006年,率先發佈成立海洋保護區可行方案的《復原之路》報告,聯同「公海聯盟」推動公海保育議程。
直至現在,各政府將在 2021 年 8 月於聯合國進行《全球海洋公約》協商會議,若能通過,全球將在 2030 年前保護至少 30% 海洋免受人類侵擾!

綠色和平所倡議的《全球海洋公約》涵蓋範圍包括:

1. 成立海洋保護區網絡,以保護、維持、復育海洋健康為公約首要目標
    強調保護三分之一的海洋,才能夠保育重要生態系統,建立復原力、以降低氣候變遷的衝擊。
2.全面評估公海受各種人類活動(包括氣候變遷)的環境影響
3. 為公海保育公約各種決策訂立穩固的組織架構
4. 制訂清晰的共同目標、義務及責任供各締約國遵守,並引入有效報告、監管、審議及處分機制
5. 就公海管理及保育、海洋技術交流、財政承諾引入公平原則,使各地(包括發展中國家)得以共享海洋遺傳資源,同時嚴格遵守公約
    面積達2.3億平方公里的公海,是國家管轄以外的範圍。它佔全球海洋三分之二,覆蓋地球43%面積,比只占約地球表面29%的陸地大了近1.5倍!
   保護公海並不僅限於大海,海床、洋底和底土,也都在保護範圍之內,因此可以有效防止過度捕撈、油汙汙染造成海洋生態汙染的各種狀況再度出現。
6. 填補《聯合國海洋法公約》和《聯合國生物多樣性公約》的現行漏洞,確保海洋生態與物種得到真正保護
   若要保護海洋生態,幫助緩減氣候變遷的最壞影響,我們需要在2030年前保護最少30%海洋,惟有強而有力的海洋公約,才能有效推動成立海洋保護區網絡,讓自然物種及生態遠離人類活動威脅。
保持完全的獨立性與公正性的綠色和平,100%仰賴公眾力量,並積極於全球推展保護環境的工作。在全球 350 萬海洋守護者的支持之下,全力衝刺推動成立海洋保護區,並與眾多海洋生物學家、專案團隊、科學家、行動者,乘著船艦航行於海上,進行研究考察,為保護海洋的必要提供科學依據。
參考文章來源:
Greenpeace 綠色和平(2021)。推動成立《全球海洋公約》,阻止深海採礦破壞海洋。檢自https://tw.news.yahoo.com/%E6%8E%A8%E5%8B%95%E6%88%90%E7%AB%8B-%E5%85%A8%E7%90%83%E6%B5%B7%E6%B4%8B%E5%85%AC%E7%B4%84-%E9%98%BB%E6%AD%A2%E6%B7%B1%E6%B5%B7%E6%8E%A1%E7%A4%A6%E7%A0%B4%E5%A3%9E%E6%B5%B7%E6%B4%8B-073629875.html (Jun.
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Greenpeace 綠色和平(2019)。全球海洋公約:需要知道的5件事。檢自https://www.greenpeace.org/taiwan/update/7710/%E5%85%A8%E7%90%83%E6%B5%B7%E6%B4%8B%E5%85%AC%E7%B4%84%EF%BC%9A%E9%9C%80%E8%A6%81%E7%9F%A5%E9%81%93%E7%9A%845%E4%BB%B6%E4%BA%8B/ (Jun.
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綠色和平塑膠專案小組(2020)。什麼是塑膠微粒?——正在影響食安、健康的它。檢自
https://www.greenpeace.org/taiwan/update/13518/%E4%BB%80%E9%BA%BC%E6%98%AF%E5%A1%91%E8%86%A0%E5%BE%AE%E7%B2%92%EF%BC%9F%E4%BD%A0%E6%88%91%E7%9A%84%E6%8E%92%E9%81%BA%E7%89%A9%E4%B8%AD%E5%8F%AF%E8%83%BD%E9%83%BD%E6%9C%89%E5%AE%83%EF%BC%81/ (Jun.23, 2021)
綠色和平 (2021)。【塑膠危機】5種被塑膠影響的動物。檢自
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Greenpeace 綠色和平 (2020)。海龜為什麼要吃塑膠袋?6個海龜冷知識題目大解密。檢自
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