我的孩子不想去幼兒園,如何減少孩子的分離焦慮

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專欄作家/田昀心
即將開學,準備邁入學習階段的孩子卻大哭大鬧,甚至到達校門口後拉住你的手,誓死也不願踏進學校半步,只想與你寸步不離,身為家長的你,是不是感到頭痛欲裂,卻無可奈何呢?

到底讓孩子分離焦慮的前因後果為何?

專家又是如何建議改善教育方式?這篇文章將一一向你解答困惑。

現在就讓我們來好好探討這些疑問吧!

一、什麼是「分離焦慮」?

首先,分離焦慮並非心理疾病類型的分離焦慮症 (Separation Anxiety Disorders),而是一般幼兒情緒發展過程的正常現象,所以不需要過度緊張。
孩童在大約七到九個月大的時候,會開始因主要照顧者離開而感到恐懼、沒安全感,進而吵鬧、抗議,雖然照顧者會覺得心累,但這也證明孩子在認知跟社會系統上的能力發展有在進步,因為孩子逐漸具有「物體恆存」概念。

何謂物體恆存 ?

「物體恆存」是瑞士非常知名的認知心理學家 皮亞傑 描述嬰幼兒時期認知發展狀態的專有名詞,意思為:「當嬰幼兒對一個確實存在且相伴的物體突然消失,他們知道這物體還在附近,而非徹底不見。」,此概念在小孩子六個多月大才萌芽,這之前,幼兒是無法察覺有東西消失的,你在他/她面前把手中的玩具藏起來,對孩子來說不痛不癢,立刻就把注意力放去別處,有物體恆存認知後,行為便與先前大相逕庭,希望能和照顧者形影不離,依存感也加重不少。

二、分離焦慮形成的原因

可以從三個層面來探討,分別是生理因素、心理因素、遺傳行為。

生理因素:

孩子六個月大時,視覺及記憶趨於成熟,會對特定對象有依附行徑,舉個例子,他能分辨在他眼前這個每天照顧他的人就是媽媽或爸爸,並時刻注意父母的活動,對於自己身處的房間、家中客廳也有一定的認知程度,他漸漸能分辨人的長相、環境的變化及互動意涵,為此,假如他看到陌生的人事物就會焦慮。

心理因素:

用心理剖析必須從社會學習理論看起,在孩子的經驗中,離開父母跟負面情緒是緊緊相貼的,那麼照顧者的離開就成為制約性的焦慮,6~8個月大的孩子,已能辨認出家長與陌生人長相的差別,只要望見陌生的臉便會感覺憂慮,有時,環境和照顧者的形象也會重疊在一塊,小時候只要去醫院就會有家長陪伴,稍大點,自己一個人若到了沒有家長跟隨的不同醫院,就會恐慌、不安,這都是因為孩子的心目中早有既定的形象組合,只要不是按照這組合來的狀況,就會直接觸發小孩子的分離焦慮。

遺傳行為:

孩子的行為和基因遺傳也有關係,如果你發現孩子有「避開可能危險的事物、人、場所」的自覺,而你從未教導過他這一方面的常識,有一定可能是基因演化下的生存本能所致。

三、分離焦慮的好發時期/象徵

分離焦慮的高峰期是在10 到 18 個月之間,具體行為有崩潰落淚、尖叫、乞求安慰等等…,等到讀書的年紀便有拒絕上學的舉動。
分離焦慮的症狀嚴不嚴重主要是依據孩子的個性、氣質、年紀,有一定的關聯性。 
敏感、謹慎的小孩在分離過程情緒會起伏較大,性格活潑、大喇喇的孩子則是容易放鬆,自然焦慮會顯得輕微。
而孩童最容易離開家裡的年紀是兩歲,兩歲是個關鍵,這個時候有沒有委託給別人照顧能大大減輕往後的孩子焦慮現象,有交給其他人照顧(親戚、保母)的經驗的孩子,去幼兒園的抗拒行為遠遠少於一直被父母帶在身旁的兒童。

四、孩童的依附類型

國外曾做過分離焦慮的實驗,先讓媽媽將小孩帶進一間遊戲室內,讓孩子在裡頭遊玩,不久後有陌生人進房與媽媽攀談,接著媽媽離開遊戲室,獨留陌生人跟孩子相處,等媽媽回來,陌生人就離去,重複這動作至少兩次,以觀察、分析一歲大的孩子會有什麼樣的反應,並歸類出四種依附類型,分為「安全型」、「逃避型」、「抗拒型」、「錯亂型」。

1.安全型

安全型的孩子是日常生活中最為常見的類型,約佔 65%。

當媽媽把孩子帶入陌生的小房間,孩子雖然不熟悉新的環境,可由於媽媽在他的身旁,讓他放心,所以還是會主動探索面前的一切,但等到媽媽離開房間,孩子心理會冒出好幾個問號,納悶媽媽怎麼離開了,同時也會出現悲傷和防備的表現,不過當媽媽回到他身邊時,孩子就會欣喜萬分,整個人穩定下來,還要跟媽媽索求愛的回饋,像是擁抱、甜言蜜語。

2.逃避型

這類型的孩子約佔 20%。

逃避型小孩跟母親之間的關係比較疏離,媽媽把他帶到房內,他會自顧自的玩樂,媽媽一出去,他也不會有太大的情緒起伏,媽媽再次回房,他依然故我,雖然單獨待在遊戲室內,孩子還是會稍微不安,但只要有人在他就相安無事,不管對方是不是自己的媽媽亦然。

3.抗拒型

抗拒型的孩子約佔10%,是第二少的類型。

一般孩子到陌生環境通常都會探索以滿足好奇心,抗拒型的孩子卻甚麼都不想嘗試,只希望一直待在媽媽的身邊,媽媽一離去,他的情緒立刻轉變成憤怒模式,媽媽回來,他反應就會矛盾,一下接近媽媽,一下生氣的不讓媽媽碰他,甚至還會打媽媽,用肢體接觸抱怨媽媽為何消失,這一型的小孩難以安撫,跟安全型有很大的反差。

4.錯亂型

錯亂型的孩子約佔 5~10%。

這一型就像是逃避型跟抗拒型的合體,接近跟逃避同時發生,在重聚時,孩子會露出困惑、迷茫的樣子,媽媽要親近小孩,小孩卻會先順從後又轉身去做別的事,使媽媽難以判定孩子到底是要親密還是想保持距離,而有的小孩子,會在不同的重聚場合中表現出逃避型或抗拒型的特點。

五、分離焦慮跟分離焦慮症的區別

分離焦慮是孩童成長階段必經的社會化過程,而分離焦慮症在精神醫學的診斷系統中,被歸類為兒童或青少年時期的疾病,需長期醫治。

  分離焦慮症的症狀有 :

  1. 當離開家裡或與父母親分開時,一再出現痛苦。
  2. 一直擔心會失去父母親,或擔心父母親受傷。
  3. 一直擔心會發生不幸事件,導致和父母親分離(例如迷路或被綁架)。
  4. 因為害怕和父母親分開,所以不願意上學或去其他地方。
  5. 害怕獨自一個人。
  6. 因為害怕父母親不在身邊,以致於不敢睡覺。
  7. 反覆做有關分離的惡夢。
  8. 當與父母親分離時,會一直抱怨身體不舒服(例如頭痛、胃痛、嘔吐)。
並且此焦慮情形持續四周以上,影響到人際關係、學業活動或其他重要領域的功能,才能確定是分離焦慮症,勿妄下定論。
若孩子的行為已讓你困擾萬分,請盡速帶孩子就醫,陪他治療病情。

六、分離焦慮的常見狀況跟調適

狀況一

當父母去洗手間,小孩子就會大哭,部分父母會打開洗手間的門,讓孩子看見彼此,甚至連洗澡,也是跟孩子一起洗,一旦父母離開,小孩就歇斯底里起來。

調適方法:

小孩子在年紀小的階段會認為消失在視線範圍的物品甚至是人等於完全不存在,要隨年齡增長才可理解暫時離開的事物是會回來的,第二個原因或許是照顧者的離開跟孩子的負面情緒連結在一塊,為此每次別離都使他不舒服。照顧者可以出聲讓孩子知道自己還在附近,也可在孩子哭鬧時給予安撫,或先做預告的暗示,給孩子足夠安全感。

狀況二

每當父母外出辦事,小孩子便會開始奪命連環CALL,希望用這個方式讓父母趕緊回家陪自己。

調適方法:

照顧者可以跟小朋友協議分開時間,例如外出半小時或一小時回來,期間告知小朋友一些規則,像是非必要、緊急情況就不能打電話給外出的媽媽或爸爸,讓孩子明白原來這時間是有限制性的,過一小時後照顧者會回來,就能減輕孩子的擔憂。

狀況三

小朋友要求與父母同睡在一張床上,有的甚至到了中學還不願意跟父母分床,單獨睡自己的房間。

調適方法:

可以自己抿心自問一下,身為照顧者的父母,是不是也抱持私心,不願跟孩子分開睡覺呢?要徹底改善這個困擾,建議照顧者調整心理狀態後,循序漸進的開始改變,先讓孩子在同個房間分床睡,再鼓勵孩子在自己的房間入睡,如果孩子做到了,就給予獎勵。

狀況四

上秒還好好的,踏入學校大門就哭鬧,不肯放開父母,得十八相送一番才罷休。

調適方法:

其實這都是孩子面臨陌生情境的第一個自然反應,照顧者可以帶著孩子熟悉環境,若時間充裕也能在教室後頭或窗外陪孩子上課,孩子在課程中藥是恐懼、沒安全感,回頭望見你正全神貫注地注視他,孩子便得到了安慰,等孩子漸入佳境,才慢慢退開孩子的視線範圍,並務必與孩子說再見,別不告而別。在幼兒園/小學,孩子跟老師還未完全熟悉,身為父母可與老師溝通,請老師面對孩子時保持微笑,跟孩子說話則要蹲下來與孩子的視線齊平,孩子緊張就抱抱、安撫他,那麼,便能讓小孩子與陌生對象拉近距離,建立感情。

七、專家對分離焦慮的建議

兒童發展專家 廖笙光老師 :

父母在開學後那一段時間不要常常幫孩子請假,小孩子到學校是可以降低焦慮的,因為身邊都是同儕,孩子交到朋友,去學校就有人陪他玩,如果常請假,那孩子就難適應環境跟交友,就會焦慮。
還有,最不好的做法就是把孩子丟給老師後就自己頭也不回地跑走,或是在一旁觀察孩子上課,看一看就突然不告而別,跟密室消失案件一樣父母應該要跟孩子養成「說掰掰」的習慣,現在小孩很聰明,跟他說再見個幾次,他就會學起來,反倒偷偷跑走只會讓孩子的不安全感加深。

蒙特梭利專家Henry 羅寶鴻老師 :

父母其實可以先研究、挑選幼稚園或小學,必須對這間教育機構的周圍環境、師資感到放心,尤其老師部分,因為老師是要負責照顧你孩子、陪你孩子長大、幫助孩子學習的人,等這些都完成後,就可以帶孩子認識這新環境,譬如說:就學前在放學時間就將孩子帶去校內遊樂場遊玩,孩子入學也要給他做心理建設,多告知他以後將會去到新的環境,這環境能令他變得更聰明,同時又認識新朋友。
再來,就是孩子進到幼兒園的時刻,父母一定要懂得自己是要成為孩子堅強的後盾,對孩子越不捨,就造就孩子的更難分離去到幼兒園了,把孩子交給你信任的老師,跟孩子說等一下就會來接他,不要太囉嗦,簡潔有力最好,然後轉身離開,不要表現得萬分不捨,這樣只會使孩子焦慮。

八、家長所能做的改善方式

1.用溫柔的態度接納

雖說孩子的哭叫聲會令作為家長的你感到慌張抑或毛躁,也請你先忍住脾氣,穩住心神後試著拿出同理心與孩子共情,好好安慰他,孩子已有適當的表達能力,就請他說出他的感受,過程不否定他跟評價他,讓他發洩完再商量。

2.審視自己的內心

有些分離焦慮其實體現在家長身上,而非孩子,孩子懵懵懂懂,踏進學校開啟新生活,一直帶著孩子的家長難免五味雜陳,甚至落淚,因為心裡還捨不得,這是人之常情,不需認為自己是不夠好、脆弱的父母,應要拿出正面態度,慶祝孩子終於獨當一面,要是太過失落,可以跟一起送孩子去幼稚園的學生家長彼此安撫、支持,順道認識。

3.回應分離焦慮

孩子產生分離焦慮,請不要無視,認為孩子一個人待在環境中久了就會適應,這是錯誤的觀念,應要先陪他適應一切,讓他將他的安全依附轉移至新的對象,而非趕鴨子上架式的強迫孩子獨立。

4.日常生活中的練習

訓練孩子對物體的依存度其實不困難,最適合的方法就是玩捉迷藏,還有關於拿進拿出的互動遊戲,當然也可以靠繪本循循善誘,讓孩子了解更多。

繪本推薦

【繪本一】

『我太小,我不要上學』

【繪本二】

『小雞上學』

【繪本三】

『媽媽上班的時候會想我嗎?』

【繪本四】

『魔法親親』

孩子第一次上學,也是第一次學習獨立,在學習分離上,首次當父母的人難免手足無措,可見到孩子成長茁壯、開心的樣貌,又忍不住欣慰得熱淚盈眶。
「複雜」永遠是父母的內心代表詞,分離焦慮是門課題,但陪伴孩子克服挑戰、提供承諾以及安全感、適時的放手讓孩子去闖,才是上上策,往後,回首過去,會發現這些也不過只是過程,重要的是,孩子跟你都在歲月中成長了。
參考來源:
幼兒上學的分離焦慮 by鄭安安醫師
https://epaper.ntuh.gov.tw/health/201904/child_2.html
咦,媽媽呢?~談幼兒的「物體恆存概念」
https://parents.hsinyi.org.tw/Library/Article/5342
【 幼兒園•上學繪本推薦】分離焦慮/超過15本書單大搜查!
https://reurl.cc/yEz9O8
羅寶鴻老師:幼兒園寶寶的分離焦慮,爸媽要知道的4件事|親子天下
https://www.youtube.com/watch?v=_1tdj8p-Fto
孩子的分離焦慮 V.S.依附類型 by蘇芳槿臨床心理師
https://www.vghtc.gov.tw/UploadFiles/WebFiles/WebPagesFiles/Files/534aa830-7f01-4319-8a19-195305f89150/%E5%AD%A9%E5%AD%90%E7%9A%84%E5%88%86%E9%9B%A2%E7%84%A6%E6%85%AEV.S.%E4%BE%9D%E9%99%84%E9%A1%9E%E5%9E%8B.pdf
豆豆媽 吳霈蓁 |如何降低 分離焦慮症
https://www.youtube.com/watch?v=afbPFlYAmUI
臨床心理學家拆解分離焦慮症
https://www.youtube.com/watch?v=snx_7b-JWXg&t=77s
圖片來源:
https://www.google.com/url?sa=i&url=https%3A%2F%2Fkidsreadnow.org%2Fhome%2Fsad-kid-not-reading%2F&psig=AOvVaw0x_xdseRMBtDex0HzvIu3o&ust=1630433927593000&source=images&cd=vfe&ved=0CAsQjRxqFwoTCNCsse6t2fICFQAAAAAdAAAAABAJ
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