別急著吃棉花糖,如何讓孩子學會忍耐?

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專欄作家/蓉蓉

孩子常常想做什麼但一刻都不能等?

肚子餓立刻就要吃?   想看卡通也是馬上就要看?

在這個什麼都講求「快」的年代,如何教孩子適時地「慢」下來? 培養他們的忍耐力,對他們又有什麼好處呢? 讓我們先從世界知名的「棉花糖實驗」來探討吧!

何謂 「棉花糖實驗」 ?

「棉花糖實驗」(Marshmallow Test) 是由當代最具影響力的心理學家之一沃爾特.米歇爾(Walter Mischel) 60年代所進行,實驗目的主要是想證實四歲小孩延緩滿足的能力,對未來成長的幫助。
研究人員隨機挑選出600名四歲孩童,分別帶進桌上擺有一顆棉花糖的房間,接著,研究人員告訴孩童,自己有事得離開一下,如果他回來時,孩子沒吃掉棉花糖,他就會再給一顆當作獎勵,但如果吃掉了,就沒有獎勵。結果,超過一半以上的孩童等不及,把棉花糖吃掉了。
14年後,研究人員跟進這批孩童的成長,發現小時候沒吃掉棉花糖的孩子,也就是相對有自制力的那群,長大後面對困難,比較能堅持,也能夠延緩滿足,以達成更大的目標,反之,沒有自制力的那群,長大後面對困難缺乏自信且容易猶豫不決,因此,研究人員下了結論: 即時想獲得滿足的心理,會導致孩童不能專注於學習,如果不能及早培養其自制能力,將會困擾他們的一生。
儘管這樣的研究結果遭到眾多質疑,就連米歇爾本人也在2014年出版的《忍耐力》一書中,釐清關於「棉花糖實驗」的誤解,不過對於許多成功人士來說,忍耐力確實是邁向成功之路的重要要素之一,例如: 權威財經雜誌《富比士》發行人里奇.卡爾加德在出版的《大器可以晚成》一書中就強調「當世界沉迷年少得志,耐心是你成功的本事」,此外,亞馬遜公司(Amazon)創始人傑夫.貝佐斯,也以長期領導市場為考量,來打造有耐心的企業文化和架構,改變了人類追求即時回報並希望在短期內就看到進展的天性。 
在事業上,沒耐心容易讓我們做出對目標不利的決定,而在感情上,沒耐心也會導致不必要的麻煩,譬如: 缺乏信任、多疑,而損及自己的健康,總的來說,一個人有耐心才能看清周遭情況,把狀況理清,沒耐心就容易動怒,無法正確評估狀況,進而做出不理性的決定,對人生造成有害的影響。

耐 心 務 必 要 用 對 地 方

如果長期忍受一份自己毫無熱情的工作,純粹為了賺錢,那這不是有耐心,而只是「害怕放棄」而已,事實上,許多人並沒有發現自己是這種心態,其實保有這樣的心態是無法培養出耐力的,而且越忍耐地努力,內心的負擔和痛苦反而越大,終究讓人無法承受,失去自信,最後無法忍耐地離開公司,進入惡性循環,再也無法振作起來。 
同樣的,在感情關係上,如果純粹為了想有個伴,而長期忍受一位不適合,甚至會施暴的伴侶,這也只會讓人精疲力盡,最終走向惡性循環。因此,無論是事業、感情或養育小孩之路,到頭來都會發現重點不在於立即見效,而在於一開始就要理好自己,培養內在的堅毅精神。
  堅毅精神換句話說就是堅持的力量,天才領袖團隊指出,耐心並非天生的,而是得透過學習而來的,儘管有些孩子天生就有很強的忍耐力,但對大多數孩童而言,需要一點技巧才能讓自制力適當發揮功能,以下整理出幾種培養孩子耐心的方法。

轉移注意力:

對孩子進行「棉花糖實驗」時,不妨叫孩子不要一直看著棉花糖,提醒他們可以移開視線,或把棉花糖藏在桌子底下,只要稍微下一點功夫,就能通過測試。

少玩3C,減少螢幕時間:

高科技產品雖然有學習的意義在,但高度刺激只會讓孩子想要更快,一旦需要等待,就想要看手機,導致孩子更沒耐心,也會失去專注力和擴展興趣的機會。

別太快滿足孩子需求:

從生活中的小地方,讓孩子練習等待,例如孩子吵著要吃東西,大人不需要馬上準備好,而是可以有耐心地回應孩子,請他們一起幫忙準備,才能更快吃到。如果孩子總是喜歡在大人忙碌時提出要求,就要提醒他們大人也有自己的事要忙,要等做完了才能處理他們的事。

具體說明等待時間:

別只告訴孩子「再等一下」或「再等五分鐘」,孩子對時間是沒有觀念的,他們需要視覺化學習,所以可以讓孩子看計時器或時鐘,確切告知等到指針跑到哪裡的時候就會好了,如果是小小孩,則可以利用音樂,告訴他們等歌放完了,媽媽就會過來。

培養孩子理解約定的能力:

例如「噴了防蚊液→可以到外面玩」這個約定,需要清楚地讓孩子了解為什麼要噴防蚊液,不是只是乖乖照媽媽說的做而已,而是希望他在理解「不噴防蚊液→被蚊子叮得全身發癢,晚上就不能好好睡覺」這個原因和結果之後,變得可以忍耐。

引導孩子自己說出忍耐的理由:

家長可以多問孩子「開放式問題」,所謂開放式問題就是「為什麼?」、「那是怎麼回事?」之類的問題,當孩子無法回答這些問題時,就切換成可以用「是」或「不是」來回答的「封閉式問題」,例如可以問孩子「無論如何一定要看電視嗎?」如果孩子回答「是」,家長可以再問「為什麼想看?」再度回到開放式問題,很多時候孩子會回答出一些不成理由的說法或歪理,但即便如此,讓他們自己說明理由還是非常重要,父母的壓力也比較不會那麼大,因為如果能了解孩子「無論如何就是不要」,也可避免不分青紅皂白地就把孩子斥責一頓。

在這個快速變遷與高度競爭的時代,是否具有忍耐力成了最終勝出的關鍵之一,但前提是要引導孩子了解自己真正要的是什麼,再鼓勵他們有耐心一步一步地朝目標前進。